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Nuestro Territorio

La Eurociudad Chaves-Verín está constituida por el territorio que el Municipio de Chaves y el Municipio de Verín ocupan en el Valle del Alto Támega en el Norte de Portugal y Sureste de Galicia respectivamente.

Chaves es un municipio con poco más que 41.000 habitantes (de los cuales alrededor de 20.000 en el área urbana), y el principal centro urbano del territorio del Alto Támega (6 municipios con cerca de 92.000 habitantes). Verín, por su parte, es una ciudad con poco más de 14.000, el centro de una extensa área funcional (que incluye no sólo la Comarca de Monterrei-Verín, con 25.000 habitantes, pero también algunos municipios en las comarcas vecinas). 

El territorio de la Eurociudad Chaves-Verín constituye un continuo poblacional, separado administrativamente por la frontera. Se trata desde un punto de vista geográfico de un gran valle, unido por el río Támega y atravesado por una falla tectónica, que ofrece las condiciones específicas para la explotación de un recurso fundamental para la economía de la Eurociudad Chaves-Verín: el agua.

Según los Censos, en 2011 residían en la Eurocidade Chaves-Verín 55.710 personas, correspondiendo cerca de tres cuartos de su población al municipio de Chaves y el otro cuarto al de Verín. Sin embargo, el peso de la población de Chaves en la aglomeración transfronteriza ha venido a disminuir en las últimas décadas, puesto que se verificó una pérdida de población en Chaves de 8% en relación a 1970, mientras que en Verín, la población residente ha incrementado 45% en relación al mismo periodo de referencia.

Gráfico 1 - Evolución de la población
Gráfico 1
Fuente: INE / INE
Por grandes grupos etarios, la población residente en la Eurocidade con más de 65 años (24,0%) cuasi que duplica la población con 15 o menos años (13,1%). El peso de la población mayor es aún más relevante cuando comparada con los datos tanto de los dos países, como de la Eurorregión Galicia-Norte de Portugal. De igual modo, exceptuando Galicia, el peso de la población con 15 o menos años en la Eurocidade es inferior a los datos registrados tanto por los dos países como por la Eurorregión.
Tabla 1 – Grupos etarios
Tabela 1
Fuente: INE / INE, 2011
En relación a su dimensión territorial, la Eurocidade tiene una superficie de 685,3 km2. También en este caso, Chaves aporta la mayoría de la superficie del territorio (591,2 km2) a la Eurocidade Chaves-Verín, con una extensión seis veces superior al del término municipal de Verín (94,1 km2). De resto, esa proporción es similar cuando se compara la dimensión media de los municipios portugueses con los españoles, pondo ya en evidencia la mayor importancia del poder local en Portugal, cuando comparada con la administración local en España.
Tabla 2 – Territorio y población
Tabela 2
Fuente: INE / INE, 2011
La densidad poblacional de la Eurociudad se sitúa en 81,3 hab/km2, abajo de la media tanto de los dos países como de la Eurorregión. Ese valor coloca de manifiesto el peso del medio rural en el Municipio de Chaves, resultando en densidad baja poblacional del municipio (69,8 hab/km2), a pesar de la dimensión de su ciudad. En cambio, la densidad de Verín (153,7km2) supera en más del doble al dato de Chaves, colocándose encima tanto de la media de España, como de Galicia. 

Los dados poblacionales de la Eurocidade deberán ser analizados en su contexto territorial. Su territorio se encuentra en una zona rural y de interior, lejos de las principales urbes de la península ibérica. Además de su carácter fronterizo, asociado a las bajas densidades poblacionales, su territorio se encuentra en un fenómeno de despoblación y de éxodo rural, bajas tajas de natalidad y un rápido envejecimiento poblacional. El hecho de tanto la ciudad de Chaves, en la sub-región del Alto Támega, y de Verín, en la comarca de Monterrei, se posicionaren como polos urbanos de referencia de su entorno, marcado por su carácter rural, constituyen una alternativa al éxodo poblacional hacia las grandes ciudades. Sin embargo, los bajos niveles de población joven que actualmente atingen las zonas rurales colocan en riesgo en el futuro, este factor de atracción de su territorio de influencia. La puesta en marcha de las líneas estratégicas de Europa 2020, a través de la inversión en el crecimiento y en el empleo, en un contexto de cooperación transfronteriza es esencial para reverter las tendencias regresivas poblacionales de la Eurocidade y de su territorio de influencia.

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